Web et Internet
Internet, créé en 1969, a d'abord été un système de transmission de données militaires aux Etats-Unis qui a ensuite été utilisé par des universités et des établissements de recherche en Amérique du Nord, puis dans le monde entier.

Internet est un réseau informatique mondial constitué d'un ensemble de réseaux nationaux, régionaux et privés, qui coopèrent pour offrir une interface unique à leurs utilisateurs*. C'est un moyen d'accès à des ressources de toutes sortes, un moyen de communication et un lieu d'échange.

Internet est devenu beaucoup plus accessible et convivial grâce à l'invention du Web, en 1989. Le Web est l'un des services d'Internet.

Le Web et les autres services d'Internet


Le Web ou WWW
(World Wide Web) aussi appelé La toile est un «système hypermédia d'accès à l'information sous diverses formes texte, son, image fixe ou animée, graphique disponible sur Internet et sur lequel on navigue grâce à un fureteur»* tel :

  • Le Web permet, grâce au format standard de documents (format HTML), de lier entre eux différents documents ou parties de documents;
  • le Web utilise un protocole commun pour transférer des documents hypertextes ou hypermedia (protocole HTTP ou HyperText Transfer Protocol);
  • le Web intègre d'autres protocoles tels que Telnet, FTP, etc. pour donner accès à tous les services d'Internet.

Le courrier électronique («email») aussi appelé courriel permet à un individu de communiquer électroniquement avec une personne ou un groupe de personnes. C'est actuellement le service le plus utilisé dans Internet.

Les listes d'envoi («listserv») sont des listes de distribution permettant d'acheminer un message qui sera retransmis à tous les individus abonnés à cette liste. On peut s'abonner ou se retirer de ces listes d'envoi qui sont souvent spécialisées et limitées à un nombre restreint d'individus.

Les forums électroniques (Usenet) aussi appelés babillards électroniques favorisent les échanges entre de nombreuses personnes puisque les messages sur les sujets les plus divers sont envoyés à tous les serveurs Usenet du monde où ils pourront ensuite être consultés.

Telnet est un protocole permettant à un ordinateur de se brancher à un autre ordinateur comme s'il était un simple terminal. Ce service tend à disparaître puisqu'on le retrouvait surtout autour des catalogues de bibliothèques qui sont maintenant de plus en plus disponibles en format Web.

FTP («File transfer Protocol») est un protocole qui permet d'échanger entre ordinateurs des fichiers contenant des programmes, des textes, des images, etc.

Le clavardage («chat») est un mode de communication en direct où l'on dialogue par écrit. Les sites par le biais desquels on peut faire du clavardage sont en général reliés à des thèmes ou à des intérêts spécifiques. On peut les repérer grâce à des moteurs de recherche.

La téléphonie est un service encore peu connu et utilisé. Il permet de converser en direct pourvu que les utilisateurs aient à leur disposition carte de son, microphone et haut-parleurs.

 

* d'après OLF Terminologie d'Internet
 
À quoi sert le Web?

Le Web permet de repérer des :

    informations factuelles telles des adresses, etc.
    images
    références
    textes d'opinion ou d'analyse
    documents sonores ou audiovisuels
    documents plus officiels tels les documents gouvernementaux
    etc.

Le Web permet aussi d'accéder à des :

    catalogues de bibliothèque
    bases de données
    sites d'organismes publics ou privés, ou d'individus traitant de diverses questions.



Avantages et inconvénients du Web
Avantages


Même si la consultation du Web n'est souvent pas prioritaire pour effectuer son travail de recherche, il peut être fort utile d'y recourir pour :

  • repérer de l'information émanant d'organismes gouvernementaux, para-gouvernementaux ou internationaux ( rapports, données statistiques, études, etc.);
  • repérer des informations concernant les événements d'actualité;
  • repérer de l'information concernant et provenant d'institutions d'enseignement, d'organismes communautaires ou sans but lucratif, de compagnies ou d'entreprises;
  • accéder aux ressources mises à la disposition des usagers par les bibliothèques comme les bases de données accessibles via le Web.

Inconvénients


Qualité de l'information.
À la différence d'un livre ou d'un article scientifique que l'on peut évaluer par la qualité de la publication et la réputation de l'éditeur, ce qui paraît sur Internet est de qualité très variable.

Tout le monde peut publier sur le Web. On y retrouve donc des pages écrites par des experts ou des enfants, des textes de propagande ou des textes officiels, des documents à valeur scientifique ou commerciale, etc.

Il faut donc être prudent dans l'utilisation des documents qu'on y retrouve et y évaluer les informations repérées.


Difficulté de repérage
Le Web est très vaste et l'information n'y est pas systématiquement «organisée» malgré le fait que certains répertoires tels Yahoo! ou La Toile du Québec et que certains moteurs de recherche tentent d'en classer ou d'en indexer le contenu. L'information est donc souvent difficile à repérer.


Volatilité de l'information
À la différence de la documentation imprimée, l'information retrouvée sur le Web est souvent éphémère. Pour étayer ses recherches, on a donc intérêt à privilégier des sites qui assurent une certaine permanence de l'information.



   

Version adaptée par la Bibliothèque de l'Université Laval
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